Wonen en werken in Thessaloniki

Het is dan misschien niet zo beroemd als Athene, Kreta of Santorini, maar als je erover nadenkt om naar het buitenland te verhuizen, zou Thessaloniki de perfecte bestemming voor jou kunnen zijn. Thessaloniki is de op één na grootste stad van Griekenland en biedt alles, van culturele ervaringen en indrukwekkende architectuur tot prachtige stranden en rustige parken. Als het gaat om het vinden van een baan, hebben Scandinaviërs en mensen uit Europese landen geluk! Veel internationale bedrijven zijn gevestigd in de stad en de vraag naar internationale arbeidskrachten is groot. In de afgelopen jaren is de Griekse economie ook mooi hersteld van hun crisis een paar jaar geleden en je kunt nu dan ook een fatsoenlijk loon verwachten.

Aangezien de hele wereld op dit moment echter te maken heeft met een wereldwijde pandemie, is het logisch dat men zich afvraagt hoe de situatie in Thessaloniki en Griekenland in het algemeen is. Het land heeft drastische maatregelen genomen om de verspreiding van Covid-19 een halt toe te roepen en op dit moment zijn er beperkingen, zoals het dragen van een masker in winkels en in het openbaar vervoer. Daarnaast moet je ook voldoende afstand bewaren tot andere mensen. Deze regels gelden zowel voor Thessaloniki als voor andere steden in het land. Griekenland wordt op dit moment beschouwd als één van de veiligste landen ter wereld.

Panoramic view of Thessaloniki

Wonen in Thessaloniki

Algemene informatie over Thessaloniki

 

  • Het weer: Mediterraan klimaat – warme zomers en milde winters
  • Bevolking: Ongeveer 1,1 miljoen inwoners
  • Geschiedenis: Thessaloniki werd gesticht in 315 voor Christus en was de op één na grootste en de rijkste stad van het Byzantijnse Rijk


Wist je dat?

 

  • Op een heldere dag kun je vanuit Thessaloniki de berg Olympus zien, de hoogste berg van Griekenland en het huis van de goden
  • In de 15e eeuw werd de beroemde Witte Toren in Thessaloniki gebruikt als gevangenis
  • Er zijn maar liefst 5 UNESCO werelderfgoed monumenten in Thessaloniki
  • Een groot deel van het stadscentrum werd verwoest in een grote brand die in 1917 in de stad woedde
  • The Aristotle University of Thessaloniki is de grootste universiteit van Griekenland
  • Zijn drie universiteiten vormen ook de grootste universiteitscampus van de Balkan. Daarom is het nachtleven in de stad spectaculair!

 

Een appartement vinden

Het vinden van een appartement in Thessaloniki is vrij eenvoudig. Er zijn veel websites die je kunt bezoeken om te zien wat er beschikbaar is, maar een goede tip is om naar Facebook-groepen zoals “Thessaloniki Expats” of “Foreigners living in Thessaloniki” te zoeken en daar te kijken of er beschikbare appartementen te huur zijn. In deze groepen is het tevens mogelijk om mensen te vinden die op zoek zijn naar een kamergenoot om mee samen te wonen, wat leuk kan zijn als je alleen verhuist en nog niemand in Griekenland kent. Je kunt je bij deze groepen aansluiten voordat je verhuist, zodat je alvast een duidelijk beeld hebt van wat er beschikbaar is.

Maar je kunt ook wachten met de zoektocht naar een appartement totdat je in Thessaloniki bent aangekomen. Er zijn veel makelaars en verhuurbedrijven die je kunnen helpen bij het vinden van een woonruimte binnen jouw prijsklasse. De meerderheid van de appartementen in Thessaloniki zijn al gemeubileerd en voorzien van alle benodigdheden zoals keukengerei en schoonmaakmiddelen.

Hoeveel de huurprijs is van een appartement in Thessaloniki, hangt af van de grootte van het appartement en of het zich in het centrum van de stad bevindt of niet. Voor een 1 slaapkamer appartement in het centrum van de stad betaal je waarschijnlijk tussen de 300-400 euro per maand en dit is exclusief water- en elektriciteitskosten. Voor een driekamerappartement in het centrum van de stad kun je rekenen op een maandelijkse huur van 500-700 euro.

Je kunt vaak appartementen voor zowel korte als lange termijn verhuur vinden en wanneer je een contract ondertekent kan dit voor 6 maanden tot 2 jaar zijn, maar verdere details kunnen besproken worden met je verhuurder. Iets om in je achterhoofd te houden is dat veel verhuurders een aanbetaling van een volle maand huur verwachten zodra je in het appartement gaat wonen. Dit bedrag wordt in bijna alle gevallen teruggegeven wanneer je uit het appartement gaat en het in dezelfde staat achterlaat als voordat je erin ging wonen.

Een leuk feitje over het wonen in Thessaloniki is dat je het kraanwater daadwerkelijk kunt drinken. In veel steden in Griekenland is het gebruikelijk om flessenwater te kopen om te drinken en te gebruiken bij het koken, maar in grotere steden zoals Thessaloniki wordt kraanwater als veilig beschouwd.


Hoe besteed je je vrije tijd in Thessaloniki

Famous locations in Thessaloniki.Thessaloniki staat bekend als de culturele hoofdstad van Griekenland en biedt een veelzijdig historisch verleden. Om deze en vele andere redenen is het een populaire stad en krijgt het jaarlijks duizenden bezoekers. Als expat is er veel te ontdekken, van de rijke geschiedenis en spectaculaire architectuur van de stad tot de vele mooie tuinen om een ontspannen middag in door te brengen. Dichtbij Pedio tou Areos kun je tevens een jaarlijkse bloemenexpo vinden, die zeker de moeite waard is om te bezoeken.

Als je meer geïnteresseerd bent in het stadscentrum, dan zal je het ervaren als bruisend en met geweldige winkelmogelijkheden. Begin je ontdekkingstocht in de Tsimiski-straat in het stadscentrum: hier en in de nabijgelegen straten zijn namelijk de populairste kledingwinkels en warenhuizen gevestigd. In de omgeving hier rond omheen kun je ook grotere winkelcentra vinden. Hier kun je meer kleding kopen, maar ook kun je er terecht voor schoenen, make-up en elektronische apparaten. In deze winkelcentra bevinden zich ook veel cafés en bars waar je kunt genieten van een drankje naar keuze.


Kom alles te weten over de geschiedenis

Als je meer wilt weten over de geschiedenis van de stad, kun je één van de musea bezoeken die over de stad verspreid zijn. Bijvoorbeeld het Archeological Museum of Thessaloniki, waar je oude culturele overblijfselen kunt bekijken die teruggaan tot het jaar 315 voor Christus.  

Een andere goede manier om de geschiedenis van Thessaloniki te ontdekken is het bezoeken van bezienswaardigheden. Maak een plan om een aantal van de bezienswaardigheden van de stad te bezoeken of wandel lekker rond en verken de stad op eigen houtje. In beide gevallen kom je prachtige gebouwen tegen, bijvoorbeeld het oude Heptapyrgion Fort, een uitkijkpunt op de heuveltoppen waar je kunt uitkijken over de stad.

Een andere bezienswaardigheid die je echt moet gaan bezoeken is de Witte Toren van Thessaloniki. Dit handelsmerk van de stad was vroeger een fort om de verdediging van de kustlijn te versterken, maar is vandaag de dag een uniek museum.

Er zijn ook een dierentuin en een opera aanwezig voor de dagen waarop je iets anders wilt ontdekken. Daarnaast kun je er sportevenementen zoals voetbal- en basketbalwedstrijden vinden als dat meer jouw ding is. Zo kun je bijvoorbeeld een basketbalwedstrijd van één van de meest succesvolle Griekse basketbalclubs van de laatste jaren, de Aris Basketball Club, bijwonen, de volgende keer dat hun team een wedstrijd speelt.


Maak kennis met de lokale bevolking

White tower the symbol of Thessaloniki Het kan ook leuk zijn om een aantal lokale inwoners te leren kennen. Griekenland is een deel van Europa, maar het is ook een mediterraan land en in deze landen hebben de lokale bevolkingsgroepen een beetje een relaxte houding ten opzichte van het leven. Echter, veel delen van Griekenland zijn ook traditioneel als het familie en woonomstandigheden betreft. Met andere woorden, het is een zeer familiegericht land en veel inwoners hebben een grote familie en een sterke band met hun ouders, zelfs als volwassenen. Als je bevriend bent met een aantal lokale inwoners, is het niet ongewoon uitgenodigd te worden om bij hen thuis te komen lunchen of dineren en hun familie te ontmoeten.


Ontmoet andere expats

Zoals hiervoor al genoemd is, kun je mensen van veel verschillende nationaliteiten ontmoeten in Thessaloniki. Het is een drukbezochte stad en een plek waar veel expats komen wonen. Bovendien zal je op je nieuwe baan hoogstwaarschijnlijk mensen van jouw leeftijd en met een vergelijkbare achtergrond vinden.

Als je specifiek op zoek bent naar mensen uit jouw land om ervaringen mee te delen of advies van te krijgen, dan is social media meestal de beste plek om te zoeken. Je kunt dezelfde Facebook-groepen gebruiken waar je lid van bent geworden om appartementen te zoeken, omdat er zich daarin vaak andere expats bevinden die mensen willen ontmoeten en leren


Kosten van levensonderhoud in Thessaloniki

Zoals je waarschijnlijk hebt gemerkt, zijn de huurprijzen in Thessaloniki goedkoper dan in jouw land en zelfs de kosten van levensonderhoud zullen geen absurd hoge getallen bereiken. In sommige gevallen kan het wel tot 50% goedkoper zijn om een appartement in Thessaloniki te huren dan in andere steden in Europa. Andere voorbeelden zijn de kosten van uit eten gaan, een maaltijd in een restaurant voor twee personen zal niet meer dan 35-40 euro kosten, wat goedkoop is in vergelijking met Nederland. Daarnaast kun je in bars en cafés een geïmporteerd biertje krijgen voor 5 euro en een cappuccino voor 3-4 euro.  

  Thessaloniki Amsterdam
Boodschappen    
1 kg sinaasappels 1,15€ 1,63€
12 eieren

1 kg aardappels

3,30€

0,81€

2,76€

1,48€

Restaurant/café    
Geïmporteerd biertje (0,5 l) 5€ 5€
Maaltijd voor twee in een restaurant 35€ 75€
Cappuccino 3,26€ 3,8€
Wellness en gezondheid    
Sportschool abonnement 32€/maand 40€/maand
Bioscoopkaartje 8€ 12€
Openbaar vervoer    
Buskaartje enkele reis €1 3,2€
Taxi (normaal tarief, 1km) 3,5€ 5€
Gemiddeld salaris 1.500-1.800€ 3.500€

 

Iets wat goed is om te weten is dat veel winkels verwachten dat je met contant geld betaalt en daarom zelfs geen pinautomaat hebben bij de kassa. Om deze reden is het goed om altijd wat contant geld te pinnen en je kunt op bijna elke hoek van de straat een geldautomaat voor dit doel vinden.


Openbaar vervoer

Thessaloniki heeft geen treinen of metro’s, je enige optie v.w.b. het openbaar vervoer is reizen per bus. Het busnetwerk is echter goed ontwikkeld en je zult maar liefst 75 verschillende routes door het hele stedelijke gebied van Thessaloniki vinden. Een buskaartje kost tussen de 1-2 euro, afhankelijk van waar je naartoe gaat en waar je je kaartje koopt. Het buskaartje is geldig voor 70 minuten en kan gebruikt worden voor meerdere busreizen gedurende deze tijd.

De andere optie die je hebt is om een taxi te nemen. Er zijn verschillende taxibedrijven in de stad en er zijn 24 uur per dag taxi’s beschikbaar. Een taxirit binnen de stad Thessaloniki is goedkoop in vergelijking met andere landen en steden, het kost je ongeveer 5 euro. ’s Nachts, tussen 00.00 en 05.00 uur verdubbelt het tarief. Een rit van het vliegveld naar het stadscentrum kost ongeveer 15-20 euro.


Leer de Griekse taal

Veel Grieken, vooral jonge mensen, hebben een behoorlijk goede kennis van het Engels en het is ook een taal die op de scholen in Griekenland wordt gegeven. Zelfs als het niet nodig is om de Griekse taal op je werkplek te beheersen, kan het goed zijn om een aantal van de meest voorkomende zinnen te leren. Zinnen zoals “goedemorgen”, “bedankt” en “een fijne dag gewenst”, zodat je met de lokale bevolking kunt communiceren.

  • Goedemorgen – Kalimera
  • Bedankt – Efcharisto
  • Hoe gaat het – Pos eisai

Werken in Thessaloniki

Beschikbare banen en mogelijkheden

Aristotelous Square, ThessalonikiHet werkloosheidscijfer is nog steeds vrij hoog in Griekenland en een groot deel van de lokale bevolking kampt met werkloosheid. Echter, als toekomstige tweetalige expat die op zoek is naar een baan, kan je er gemakkelijker een vinden. Op de arbeidsmarkt in Thessaloniki vind je veel beschikbare posities in de klantenservice en de verkoop.

Voor deze banen heb je vaak geen ervaring nodig en op de meeste werkplekken neem je deel aan een training en leer je de kneepjes van het vak als je bent aangekomen in Griekenland. Er bestaan ook mogelijkheden om jezelf te onderscheiden van je collega’s en daardoor promotie te krijgen binnen de bedrijven die deze functies aanbieden, als je hierin geïnteresseerd bent.

Veel internationale kantoren in Thessaloniki zijn specifiek op zoek naar mensen die een Scandinavische taal, Duits, Nederlands of Frans kunnen spreken, dus met kennis op het gebied van deze talen, heb je een voordeel. Daarnaast zal de officiële taal bij de meeste bedrijven Engels zijn.

Naast de klantenservice banen en verkoopfuncties kun je ook banen vinden waarvoor enige vooropleiding nodig is. Zo zijn er bijvoorbeeld functies als Accountmanager, Technical IT Manager or Graphic Designer, bij bedrijven zoals Semitron, Upfield en Orange Advertising. Ook vind je er Pfizer, een farmaceutisch bedrijf, en Adidas. Je zult ook rollen moeten kunnen vinden binnen de klantenservice, telemarketing en boekhouding, bijvoorbeeld bij Teleperformance Greece en Webhelp.

Aangezien Griekenland ook een land is waar toerisme en gastvrijheid echt bijdragen aan de economie, is het mogelijk om hierin een baan te vinden, zelfs nu de COVID-19-pandemie de sector treft. Bijvoorbeeld als gids of in een hotel in Thessaloniki. Vooral in de zomer.


Op een baan solliciteren

Als je een baan in Thessaloniki vindt waarop je wilt solliciteren, zal je er in de eerste plaats voor moeten zorgen dat je CV up-to-date is en naar het Engels is vertaald. Zelfs als je solliciteert op een baan bij een bedrijf dat oorspronkelijk uit jouw land komt, spreken de mensen die verantwoordelijk zijn voor het wervingsproces misschien niet jouw moedertaal. Precies daarom is het het veiligst om een universele taal te kiezen. Als je hier tips over nodig hebt, kun je ons artikel over het schrijven van je CV in het Engels lezen.  

Als je doorgaat naar de volgende stap in het sollicitatieproces, namelijk een sollicitatiegesprek, zal dit hoogstwaarschijnlijk via Skype of Zoom en ook in het Engels verlopen. Als je dus niet super zelfverzekerd bent als het gaat om Engels spreken, kan het goed zijn om eerst met vrienden en familie te oefenen.   


Werkomgeving en cultuur

De meeste kantoren in Thessaloniki zullen mensen van veel verschillende nationaliteiten en van veel verschillende leeftijden hebben. Deze multiculturele ervaring helpt vaak om de omgeving wat meer relaxed en ontspannen te maken. Bovendien is de kantooromgeving vooral gastvrij en vriendelijk en als je bij een groter bedrijf werkt kun je vaak profiteren van voordelen, zoals gratis lunches en soms flexibele werktijden.

Als het gaat om de werkcultuur in Griekenland, veel Grieken houden er wel van om paar uur durende vergaderingen tijdens de lunch of het avondeten in een wat meer informele omgeving te plannen. Er is geen specifieke dresscode op kantoren in Griekenland of Thessaloniki, je zult waarschijnlijk gaan werken in een internationale omgeving en dat zal de dresscode casual houden. Probeer outfits, die meer geschikt zijn om te dragen op het strand, te vermijden als je werkt.


Arbeidsvoorwaarden in Thessaloniki

Saint Paul cathedral in ThessalonikiHet gemiddelde salaris in Thessaloniki ligt tussen de 1.500-1.800 euro per maand, wat ongeveer €10.38 per uur is (voor 1.800) en het minimumloon is ongeveer €750 per maand. Het salaris kan echter afwijken afhankelijk van welke baan je krijgt en je ervaring op dat gebied. Zo kan een baan binnen de verkoop of de klantenservice een wat lager beginsalaris hebben en kan een baan als Accountmanager een hoger salaris hebben.

Een werkweek in Thessaloniki is in het algemeen 40 uur. Je kunt maximaal 5 extra overuren per week hebben, maar je zal dan ook gecompenseerd moeten worden voor deze extra uren. Bij veel bedrijven zijn de eerste 2-6 maanden van je dienstverband een zogenaamde proeftijd, dit betekent dat zowel jijzelf als het bedrijf het recht heeft om het contract op elk moment te beëindigen. Bijvoorbeeld als ze het gevoel hebben dat jij niet de juiste persoon bent of als dat niet de baan voor jou is.

Als werknemer heb je jaarlijks een verlof vergoeding van 20 dagen en je kunt deze meestal gebruiken wanneer je maar wilt. Griekenland heeft ook 14 nationale vrije dagen per jaar, waarop de meeste kantoren en winkels gesloten zijn en er soms een feest aan een nationale vrije dag verbonden is, bijvoorbeeld rond Pasen.  


Netwerken

Als je je verder wilt verdiepen in de arbeidsmarkt zodra je in Thessaloniki aangekomen bent en een duidelijker beeld wilt krijgen van de mogelijkheden die er zijn, dan zijn er veel nuttige websites.

Als je geïnteresseerd bent in netwerkevenementen, https://www.eventbrite.com/d/greece–thessaloniki/events/ is een website die een overzicht biedt van actuele gebeurtenissen. Dit kunnen bijvoorbeeld Digital Marketing conferenties, Mentorship programma’s en andere zakelijke evenementen zijn waar je nieuwe mensen kunt ontmoeten en nieuwe zakelijke mogelijkheden en kansen in jouw nieuwe stad kunt bespreken.


Aankomst in Thessaloniki

Aanmelden voor een belastingnummer  

Aerial view of ThessalonikiAangezien Griekenland deel uitmaakt van de Europese Unie, is het voor expats uit Europa niet moeilijk om hier naartoe te verhuizen. Je hebt geen visum of werkvergunning nodig, maar je moet misschien wel een verblijfs- of identiteitskaart aanvragen als je van plan bent om langer dan drie maanden te blijven.

Wat je ook nodig hebt is een Burgerservicenummer en een belastingnummer, zodra je een baan in Thessaloniki hebt geaccepteerd. In Griekenland heet het belastingnummer een AFM-nummer en het bestaat uit 9 cijfers. Het Burgerservicenummer wordt AMKA genoemd. Je vraagt een Burgerservicenummer aan bij een lokaal kantoor genaamd IKA en je moet je paspoort, rijbewijs of een kopie van je geboorteakte meenemen om jezelf te kunnen identificeren.

Je kunt je belastingnummer aanvragen bij het lokale belastingkantoor en je nieuwe werkgever kan je vaak meer vertellen over de documenten die je nodig hebt (bijvoorbeeld een adresbewijs en een verblijfsvergunning) en kan je helpen met de vervolgstappen in het proces. Met een belastingnummer kun je een bankrekening openen bij een lokale Griekse bank.


Een bankrekening openen

Het registreren en openen van een bankrekening bij een Griekse bank is een vrij eenvoudig proces. Dit kan van je gevraagd worden als je een baan krijgt bij een bedrijf in Thessaloniki, maar de meeste bedrijven zullen je salaris op je huidige bankrekening storten tijdens de eerste maanden (hoewel je wel op de hoogte moet zijn van de wisselkoers als je de Euro in je eigen land niet gebruikt).

Om een bankrekeningen te openen moet je de volgende documenten meenemen:

  • Je paspoort
  • Je AFM – belastingnummer

 

Zelfs als deze documenten genoeg voor jou moeten zijn om een bankrekening te kunnen registreren, kan het zijn dat sommige banken extra documenten nodig hebben, dus het kan goed zijn om voorbereid te komen. De bank zou o.a. naar deze documenten kunnen vragen:

  •     Een energierekening die niet te oud is
  •     Je laatste salarisstrook
  •     Een telefoonrekening (van je mobiele telefoonbedrijf)
  •     Je laatste belastingaangifte
  •     Een bankafschrift
  • Een kopie van je geboorteakte

Het beste is om op te zoeken wat de bank waarbij je een rekening wilt openen, zegt over de eisen voordat je een bezoek brengt. De populairste Griekse banken zijn Alpha Bank, Piraeus Bank, Eurobank en National Bank of Greece. Je kunt ook advies vragen aan andere expats, je collega’s en je werkgevers.

Om een bankrekening te openen moet je naar een bankfiliaal gaan en je persoonlijk aanmelden. Houd hierbij rekening met de openingstijden: op werkdagen tussen 8 uur ’s morgens en 2 uur ’s middags, dus het kan zijn dat je vrij moet nemen om dit te kunnen regelen.


Ziektekostenverzekering in Griekenland

Als je lid bent van de EU heb je recht op dezelfde gezondheidszorg als elke andere Griekse inwoner, ongeacht je nationaliteit. Als je een Burgerservicenummer en een belastingnummer hebt ontvangen en je officieel in Griekenland woont, kun je dus hulp van het openbare gezondheidszorgsysteem verwachten. Met een Burgerservicenummer draag je bij aan het gezondheidszorgsysteem door elke maand een vergoeding te betalen en daarmee kun je dus ook verwachten dat je minder betaalt bij doktersbezoeken. Mocht je ooit een bezoek aan het ziekenhuis moeten brengen en geen Burgerservicenummer hebben, dan zal je de volledige som van de medische kosten zelf moeten betalen.

Een andere mogelijkheid is om een particuliere internationale ziektekostenverzekering aan te vragen. Met deze verzekering heb je de mogelijkheid om privéklinieken te bezoeken en de wachttijden zijn hier vaak korter.  


Belastingen en sociale lasten

De belastingen die je moet betalen als je in Thessaloniki woont en werkt, worden elke maand automatisch op je salaris ingehouden. De belastingen zijn gebaseerd op je maandelijkse inkomen en zullen uiteenlopen van 22% (als het laagste percentage) tot 45% (als het hoogste percentage).

Daarnaast zal er elke maand een kleinere vergoeding voor je Burgerservicenummer op je salaris worden ingehouden.


De belangrijkste redenen om naar Thessaloniki te verhuizen

Thessaloniki is een geweldige keuze voor expats, omdat de stad voor elk wat wils biedt. Een groot voordeel is dat de zomer veel langer duurt dan in de meeste andere Europese landen en dat de winters meestal mild zijn. Als de op één na grootste stad van Griekenland heeft Thessaloniki geweldige winkels, prachtige historische architectuur, kalme parken en een bruisend nachtleven met bars en clubs.

In een carrièreperspectief, kun je banen vinden bij veel internationale bedrijven in Thessaloniki waar je je moedertaal kunt spreken. Bovendien is er binnen deze bedrijven vaak de mogelijkheid om promotie te maken en kun je netwerkevenementen bezoeken waar je nieuwe connecties kunt maken. Naast het verbeteren van je Engels, zal werken in het buitenland in Thessaloniki er geweldig uitzien op je CV en kan het je helpen om je kansen op een toekomstige baan te vergroten.

Laat de kans niet aan je voorbij gaan – solliciteer vandaag nog op een baan in Thessaloniki bij Workwide!